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不會英文能在加拿大生存嗎?英文不好就選溫哥華當第一站!

很多朋友問我,不會英文,能在加拿大生活嗎?

其實,加拿大華人最多的區域,是多倫多(Toronto)與溫哥華(Vancouver),其次是第三大城市卡加立(Calgary)。以外的地區華人較少,像是 P.E.I 區域更難見華人,往往只有在學校才能遇到。

 

 

 

因此,如果真的、真的很怕英文不好生活不下去(其實不可能),那麼往華人多的地方前進,或作為適應期的第一站,是個好選擇,溫哥華就很符合這樣的需求。

溫哥華的華人不少,尤其 Richmond(里奇文/列治文) 區域根本就是華人區,吃住用中文或粵語溝通,多半不成問題,因此對英文尚難掌握的朋友,從這邊開始新生活最無門檻。

 

不過, 加拿大的官方語言畢竟是英語和法語,如果希望能體驗當地生活,還是不要期待只用中文在此生存。

尤其是特地來此短期遊學、長期留學或打工度假的朋友,如果初衷是學好英語,那就把中文當最終手段,有機會還是盡量說英語,進步才會快。

 


 

溫哥華海關較為嚴格但有中文翻譯!

 

當然,如果想來加拿大生活一陣子或旅遊,但英文不好,擔心入境問題,選溫哥華作為第一站會比較輕鬆。雖然溫哥華的海關相對嚴格,不過溫哥華有中文海關,真要不行,請求走中文海關也是可以的。

不過 2015 年時有聽說,中文海關通常優先服務老年人、當地不諳英語的移民等,也有權拒絕服務,不確定 2018 年的情況如何。

建議不要把中文海關當作第一選項,還是做好英文通關的準備比較妥當。

 

就我個人幾次通關經驗,其實只要稍微看過進出海關的通用會話、能夠跟海關對答無虞,就不用擔心了。

 

 


 

多試多說別怕錯,英文進步的機會就在每次開口中!

 

至於日常會話,以台灣英文學習經驗來說,在溫哥華問路、基本寒暄、點餐等應該沒問題。

只要你敢開口,就算文法不對,或者用錯單字,只要意思大概對,不太會遇到拒絕幫忙的情況(加拿大人的友善是國際出名的)

如果是陌生情境,比如西式餐館用餐,其實多去幾次慢慢學就好,語言是越用越好,第一次生澀些沒什麼好尷尬。

 

以我的例子來說,一開始的英文程度很差,TOEIC 以前測大概只有 450-550,但我的聽力「相對」說讀寫好很多(可能是天天聽英文歌的關係),唯一會卡的只有單字量太少。

因此,除非遇到語速很快的人(通常會放慢,或者你直接開口請他放慢),不然基本對話一定 OK 。

 

印象中,去溫哥華上課一兩週後,跟店員小聊就不是問題了,儘管有時會結結巴巴不知道該怎麼說時,但店員眉毛一揚會意過來,通常會降低語速,或者微笑招呼一下告知優惠訊息後就停止聊天。以我後來在零售業工作的經驗來說,其實如果沒有必要(看不出消費意願或興趣),其實店員通常都不會纏著不放,大可放心。

想想我行前那麼害怕,其實是沒必要的。對話成功幾次後,有了信心,語言就不再是問題了。

 

看到喜歡的店,走進去就對了!

 

特別建議,若到語言陌生的地方,可以把常用會話先印出來隨身帶著。

稍微整理一下問路、點餐、進出海關、尋求機上服務、求救、購票、購物等方面的對話或單字,對一開始耳朵未開時的幫助很大唷。

有些人只依賴手機,但難保手機出狀況或沒有網路,紙本整理個幾張隨身攜帶還是很有用的!

 

如果真的真的還是很擔心,其實大不了請求路人幫忙!

不過,要記得不是每個黑髮或華裔臉孔都會說中文,很有可能你遇上的是日、韓、越等區域的住民,或者當地土生土長亞裔。

此時就盡力用英文溝通吧!

 

Selena 之前在門市工作時,很常遇到華人硬要用中文跟店員溝通,就算店員金髮碧眼也照講不誤,這種感覺其實非常不好,倒寧願對方多嘗試肢體語言、翻譯軟體或簡單英文溝通。

語言是工具,千萬別因講得不夠道地就恥於開口,錯失學習的機會囉!

 


 

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